Full text: Vie de Sénèque

  
  
   
ÉTAT DE ROME EN L'AN 49 139 
objectif d'être ou de rester bien en cour ; une multi- 
tude grouillante, mais sans résolution : tel était 
l’état des choses à Rome lorsque Sénèque y rentra, 
officiellement lavé de l'accusation qui jusque-là pesait 
sur lui. Son rappel, obtenu sans difficulté, avait été 
l’une des premières exigences d’Agrippine. On en 
voit assez les motifs. Faire revenir Sénèque, c'était 
réhabiliter dans la mesure du possible la mémoire de 
Julie; c'était peut-être obéir à une sympathie person- 
nelle pour le philosophe proscrit ‘. Mais c'était surtout 
défaire ce que Messaline avait fait et donner des 
Sages à l'opinion : la grâce de Sénèque devait, dans 
la pensée d’Agrippine, effacer les persécutions dont 
Silanus, puis sa sœur”, venaient d’être l’objet et 
détruire l'impression fâcheuse que ce début pouvait 
laisser, Rien n'indique mieux que ce calcul combien 
lesentiment public était demeuré favorable à Sénèque, 
toujours admiré pour ses travaux, et devenu plus 
. Intéressant par ses malheurs. 
C'était d’ailleurs lui tendre un piège. En acceptant 
Sa grâce, il acceptait bon gré mal gré les clauses 
d’une sorte de contrat inavoué, le livrant à celle qui 
le sauvait. Le projet secret de sa bienfaitrice était de 
lier ce grand homme à sa cause, d’avoir à elle ce fin 
Penseur, ce raisonneur brillant, ce moraliste ingé- 
nieux, cet écrivain sans égal, et de faire parler en 
Sa faveur cette voix si respectée. Les philosophes 
étaient recherchés dans toutes les familles distinguées 
Comme conseillers et comme éducateurs : quoi de 
1 . . + : 
Cette sympathie avait pu se développer sous l'influence de son 
Second mari C. Passienus Crispus, ami personnel et très dévoué de 
Sénèque. V. ci-dessus, p. 120 et 129. 
2r A . . 
Expulsée d'Italie. Tacite, Ann., XIL, 8. 
  
  
	        
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