Full text: Vie de Sénèque

   
  
8 INTRODUCTION 
recueillir çà et là sur les mobiles de sa conduite 
dans les circonstances importantes se réduisent à 
très peu de chose. 
Les témoignages des historiens sont plus amples 
et plus nets. Tacite et Dion Cassius indiquent expres- 
sément quelle place Sénèque occupa auprès de Néron ; 
ils nous fournissent d’intéressants détails sur plus 
d’un point de sa vie privée aussi bien que de sa car- 
rière politique. Il y a dans Suétone des renseigne- 
ments uliles. Cependant, d'une manière générale, 
l’histoire a trahi Sénèque. Il n’a pas eu de biographe !. 
Quant aux histoires d'ensemble, il y figure, je viens 
de le dire; mais, soit partialité, soit manque de dis- 
cernement, les auteurs de ces récits réduisent sensi- 
blement son action et, sans rien taire d’essentiel, 
étriquent pour ainsi dire le personnage. On ne l'y 
voit ni dans tout son relief, ni dans toute sa taille. 
La peinture la plus exacte, la plus complète que nous 
ayons de cette époque est celle des Annales de Tacite : 
elle est disposée de telle manière que, même au com- 
ble de la puissance, Sénèque demeure une figure d’ar- 
rière-plan. Il apparaît de loin en loin comme conseil- 
ler ou auxiliaire du prince, nous sommes avertis qu’il 
l'inspire sans cesse; nous n’avons pas une fois sous 
les yeux le ministre dirigeant aux prises avec toutes 
‘ I est plus que probable que Sénèque figurait dans le catalogue 
des écrivains illustres dressé par Suétone ; mais les courtes notices 
dont se composait le De Viris illustribus n'étaient que de bons articles 
de dictionnaire, relevés de citations et d’anecdotes. Il y a loin de là 
à la Vie d’Agricola. Cf. Suélone, éd. Roth, p. 301. — Sous Domitien, 
de courageux écrivains publièrent l'un une vie d'Helvidius Priscus, 
l’autre une vie de Thrasea; on ne mentionne aucune vie de Sénèque. 
    
   
 
	        
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